苹果致信美国参议院:新反垄断法案会令大量美国人遭受恶意软件攻击

苹果公司高级政府事务主管蒂莫西鲍德利(Timothy Powderly)周二致信美国国会参议院司法委员会,警告称参议院正在审议的两项反垄断法案将增加iPhone用户的安全漏洞风险,部分原因是这些法案可能会迫使该公司允许所谓的“侧载”,也就是允许用户通过App Store之外的渠道下载应用。

苹果公司此举表明,该公司对《美国在线创新与选择法案》(American Innovation And Choice Online Act)和《开放应用市场法案》(Open App Markets Act)的担忧与日俱增,这两项法案定于本周进行审议。

鲍德利在信中写道:“这些法案将把消费者置于危险境地之中,因为这确实会带来隐私和安全被侵犯的风险。”

在过去几年时间里,苹果公司一直因其对App Store应用商店的控制而受到监管机构的持续审查。App Store是用户在iPhone上安装软件的唯一方式,而苹果公司对通过iPhone应用进行的数字购买交易进行15%至30%的抽成。

《美国在线创新与选择法案》(American Innovation And Choice Online Act)是由明尼苏达州参议员艾米克洛布查尔(Amy Klobuchar)和爱荷华州共和党参议员查克格拉斯利(Chuck Grassley)提出的,将禁止占据主导地位的平台以偏袒自己产品的方式打压竞争对手。

这项法案可能会对苹果公司和谷歌等公司产生重大影响,这些公司在自己的应用商店中托管竞争对手的应用;亚马逊也同样将受到影响,该公司在其平台上销售自有品牌的产品,与第三方品牌之间存在竞争关系。

《开放应用市场法案》是由康涅狄格州参议员理查德布鲁门撒尔(Richard Blumenthal)和田纳西州共和党参议员玛莎布莱克本(Marsha Blackburn)提出的,该法案同样会阻止占据主导地位的平台偏袒自己的产品,但这项法案专门针对应用商店。

举例来说,对于苹果公司和谷歌等占据着应用商店主导地位的公司,该法案将阻止这些公司以开发者是否使用其平台的应用内支付系统为条件来限制应用的分发。

苹果公司辩称,该公司的规则对用户安全来说至关重要。该公司一直表示,它对App Store的控制对于向客户提供安全和私密的体验至关重要;如果没有这种控制,那么用户可能会误装恶意软件。相比之下,Android手机允许用户“侧载”应用,但用户必须同意软件中的几个警告弹出窗口才能下载。

在周二发出的信函中,苹果公司发出警告称,如果允许用户按照这些法案的要求“侧载”应用,那么就将带来“巨大的消费者损失”,并表示这将允许应用开发者无视该公司的隐私政策,并为诈骗者的攻击敞开大门。

鲍德利在信中写道:“如果苹果公司被迫启用侧载,那么以百万计算的美国人的手机可能会遭受恶意软件攻击,而如果不启用侧载,那么这些攻击就会被阻止。”

苹果公司主张,这些法案应该让该公司可以为自己的规则辩护才行,因为这些规则“增加了消费者的福利”。

谷歌首席法务官肯特沃克(Kent Walker)也在周二发表博文称,这些法案可能会阻止该公司整合自动安全功能,或者如果该公司被迫切断产品之间的连接,那就会使其更难检测产品的安全风险,从而降低产品的安全性。他还表示,这些法案可能会迫使谷歌与其他公司共享敏感数据,而谷歌应用商店和搜索引擎“可能不得不对大量的垃圾邮件和低质量的服务给予同样的重视”。

沃克还认为,这些法案将使美国的创新处于不利地位,并最终伤害使用其服务的消费者和小企业。

尽管如此,周二仍有30多家公司签署了一封支持克洛布查尔-格拉斯利法案的信,称占主导地位的平台偏袒自己产品的行为“阻止了像我们这样的公司展开公平竞争。”签署这封信的公司包括Basecamp、DuckDuckGo、Genius、Neeva、Proton、Sonos和Yelp等,这些公司与大型科技公司之间存在竞争关系,其中许多公司过去都曾公开说过这个问题,甚至起诉过一些大公司。

这两项法案定于本周四由参议院司法委员会进行审议,该委员会可能会对其提出修改意见,并有可能投票通过。但即使该委员会没能投票通过这些法案,参议院领导层也必须在堆积如山的其他紧迫问题中腾出时间,对这两项法案进行投票。

科技业资助的团体一直都在强烈反对克洛布查尔牵头的法案,如中间偏左路线的“进步商会”(Chamber Of Progress)就警告消费者称,该法案将阻止亚马逊通过其Prime订阅服务为部分产品提供免费送货服务。但克洛布查尔的办公室表示,这根本不是真的。亚马逊、苹果公司、谷歌和Meta(原Facebook)都是这个商会的支持者。

另一个由科技业支持的组织“信息技术和创新基金会”(Information Technology And Innovation Foundation)则发出呼吁称,国会应该推迟举行听证会,该听证会最初定于上周举行。这个基金会的竞争政策主管奥雷利安波蒂斯(Aurelien Portuese)发表声明称:“这项法案会造成不公平竞争,限制在线平台的创新能力,损害消费者的利益。”

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